Le Monde déclare le jeu vidéo japonais en état de mort cérébrale

Si vous avez l’application du journal Le Monde sur votre Iphone, vous êtes peut-être tombés hier soir sur cet article. Il ne fait en réalité que reprendre une polémique qui agite l’archipel et le monde du jeu vidéo en général depuis un an, à savoir la perte de vitesse du marché japonais et la crise au sein des grands développeurs nippons. Le problème c’est que comme souvent dans la presse généraliste, ils en parlent sans analyse approfondie, en additionnant les tweets, les rumeurs et les impressions générales. Pas étonnant qu’on veuille leur piquer leurs ordinateurs… Comme les commentaires sont réservés aux abonnés de leur site (dont je ne ferai probablement pas partie), je n’ai d’autre choix que de leur répondre indirectement par mon blog.

Tout n’est pas faux évidemment. La baisse de revenu du marche intérieur japonais est réelle, tout comme le problème démographique. C’est sur les détails que le journal est approximatif voire se trompe. Par exemple, il est vrai que la PS3 se vend moins que la PS2 à son époque, mais sur quatre ans ce n’était pas 21 millions et du reste il faut garder a l’esprit que la PS3 fait face a une concurrence bien plus rude que la PS2 qui accueillait 90% des softs en exclusivité.

Sur Final Fantasy XIII, l’analyse aussi mensongère qu’erronée. Déjà, FFXIII n’a pas déçu, il a au pire divisé, ce qui n’est pas la même chose. En fait, la série divise les fans depuis FFVIII, il y a plus de dix ans (y a-t-il seulement un épisode de la série qui n’ait pas suscité de polémique?), mais elle a toujours autant de succès. En additionnant les ventes mondiales sur PS3 et Xbox360 (respectivement 4 350 000 et 1 610 000), le treizième épisode est déjà en moins d’un an sur le marché le 4e Final Fantasy le plus vendu devant FFXII. Si FFXIII est le symbole de la crise cette industrie, je dirais que ça va pas trop mal. Si les ventes japonaises de la série sont en perte de vitesse depuis FFIX (comme quoi ça ne date pas de cette génération de consoles), les ventes en occident ont en revanche énormément progressé, signe d’une «occidentalisation» réussie de la part du jeu. Si le jeu avait été vraiment perçu comme une «simulation de couloir», aurait-il pu vraiment avoir ce succès? Le Monde, par l’intermédiaire de Edge (magazine pas franchement favorable à FF de prime abord), parle des 1 860 000 exemplaires de FFXIII vendus au Japon comme d’un «maximum». En rapportant cela au nombre de PS3 au Japon, cela fait 33% de la userbase. C’est un chiffre titanesque! Pour comparaison, FFVII c’est 18% de la userbase PS1, FFX 13% de la userbase PS2.

Que dire du préjugé selon lequel les jeux japonais seraient linéaires par nature, je les renvoie à la longue histoire du RPG japonais, à Zelda, à Metal Gear Solid… ll n’est pas plus vrai que «traditionnellement, les jeux japonais proviennent de l’arcade». Cela concerne au mieux les jeux de baston comme Tekken ou Street Fighter et les jeux de tir comme Time Crisis. Il est vrai que ces jeux se vendent moins que lors de la génération précédente, mais ils sont toujours des références dans ces domaines.

Et puis si les développeurs japonais sont en si piteux état, comment expliquer l’immense succès de la série Professeur Layton? Comment se fait-il que l’attente si soit si grande autour de Gran Turismo 5? Pourquoi Pokemon fait-il un carton à chaque épisode? Pourquoi un jeu tiré de l’univers de Naruto est-il dans le top 50 européen? Tout simplement parce que le jeu vidéo japonais est toujours aussi présent chez lui comme chez nous, mais il doit faire avec la concurrence de studios occidentaux qui progressent très vite sur ce marché très porteur.

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